Le bouc émissaire des jeunes par Johnson pour les coups de Covid n’est pas une tactique judicieuse | Larry Elliott

Te Parti conservateur a un problème avec les jeunes. Lors des dernières élections générales, moins d’un sur six des moins de 25 ans a voté pour Boris Johnson, et il est peu probable que la pandémie ait amélioré les choses.

S’il est vrai que les personnes âgées sont les plus à risque de contracter Covid-19 et d’en mourir, le coût économique a été le plus élevé pour les adolescents et les personnes dans la vingtaine. Ce sont les jeunes, dont les emplois sont concentrés de manière disproportionnée dans les secteurs de la vente au détail et de l’hôtellerie, qui ont été les plus susceptibles d’être mis en congé ou de voir leur rôle licencié.

Ce ne sont pas seulement les jeunes travailleurs qui ont souffert. La fermeture des écoles a eu un impact négatif sur la santé mentale et le niveau d’instruction des enfants, en particulier ceux des ménages les moins aisés. Les étudiants ont payé le prix fort pour une université qui inclut tout le travail acharné sans aucune des expériences de rite de passage commun qui le rendent amusant.

Tout bien considéré, les jeunes ont été plutôt bon enfant à ce sujet. Ils sont prêts à faire des sacrifices personnels pour protéger grand-mère et grand-père même si les chances qu’ils meurent de Covid-19 étaient – ​​et restent – ​​faibles.

Si cette patience s’amenuise maintenant, ce n’est guère surprenant. Le gouvernement a promis que lorsque grand-mère et grand-père auraient été vaccinés – comme ils le sont maintenant – les restrictions seraient levées et que les jeunes pourraient faire la fête pour la première fois en 18 mois.

Maintenant, les ministres élaborent des plans pour les passeports vaccinaux, qui donneront aux videurs aux portes des clubs une nouvelle raison de refuser l’accès, comme dans: “Désolé, vous n’avez pas été doublement piqué, je ne peux donc pas vous laisser entrer.”

Le message aux jeunes est qu’ils n’auront qu’eux-mêmes à blâmer pour les nouvelles restrictions car la prise de vaccins est faible, et que l’alternative est de fermer complètement les clubs. En fait, l’alternative est un système de test, de traçage et d’isolement qui fonctionne correctement, mais en attendant, les jeunes font des boucs émissaires pratiques pour les échecs du gouvernement.

Cela dit, il existe certainement un fossé entre les âges du vaccin. Les taux de piqûre sont bien supérieurs à 90 % pour les personnes âgées de 70 ans et plus, mais seulement environ les deux tiers des personnes de moins de 30 ans ont reçu au moins une dose de protection.

D’autres pays sont confrontés au même problème et font également preuve d’une volonté de durcissement. Il y a eu une forte augmentation du nombre de personnes prenant des rendez-vous en France après qu’Emmanuel Macron a déclaré que les trains, les bars et les centres commerciaux seraient interdits aux personnes non vaccinées à partir d’août, mais cette décision a également entraîné de grandes manifestations.

Aux États-Unis, Joe Biden a déclaré que les employés fédéraux qui refusent de se faire vacciner devront se soumettre à des tests réguliers de coronavirus.

Dans les trois pays – le Royaume-Uni, la France et les États-Unis – la crainte est que les taux de vaccination ne soient pas assez élevés pour garantir que les taux d’infection restent faibles à mesure que les nuits s’allongent et que le temps devient froid. Les gouvernements sont terrifiés à l’idée de devoir réimposer des fermetures cet automne et augmentent donc la pression sur les non vaccinés.

Biden, cependant, utilise des carottes ainsi que des bâtons. La Maison Blanche appelle les États individuels à utiliser l’argent de son plan de relance pour donner 100 $ (72 £) à chaque Américain non piqué qui se présente pour se faire vacciner.

Comme le président l’a accepté, cette approche a ses inconvénients, notamment le fait que ceux qui se sont déjà manifestés peuvent considérer qu’il est erroné de ne rien obtenir alors que les refusniks sont financièrement récompensés.

Les arguments économiques en faveur de l’initiative de Biden, cependant, sont beaucoup plus solides. Les incitations affectent le comportement, ce qui explique pourquoi les gouvernements utilisent le régime fiscal pour amener les entreprises à faire des choses qu’elles ne feraient peut-être pas autrement, comme investir dans la recherche et le développement ou acheter de nouvelles machines.

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Un paiement de 100 $ ne suffira pas à inciter tous les Américains non vaccinés à se manifester, car il est clair que de nombreuses personnes ne seront pas convaincues des avantages, quelle que soit l’ampleur de l’incitation. Mais certains seront incités, et si l’incitation persuade un nombre suffisant de se faire piquer, ce sera de l’argent bien dépensé, car le coût des paiements serait de loin compensé par la dislocation causée par un nouveau verrouillage. Limiter les contrôles aux personnes jusque-là non vaccinées pose des problèmes politiques, mais est financièrement efficace car cela évite les coûts « de poids mort » – des paiements pour amener les gens à faire quelque chose qu’ils auraient fait de toute façon.

Quelque chose de similaire serait réalisable au Royaume-Uni à un coût relativement faible. Il y a environ 10 millions de personnes âgées de 18 à 30 ans, dont un tiers – disons 3 millions – n’ont pas encore été vaccinés. Un paiement unique de 100 £ à chacun d’entre eux coûterait à Rishi Sunak 300 millions de livres sterling – des aliments pour poulets par rapport aux 300 milliards de livres sterling que l’État a empruntés l’année dernière à la suite des blocages. La chancelière a l’intention d’économiser 4 milliards de livres sterling en suspendant temporairement le triple verrouillage des retraites cette année et pourrait confortablement financer les paiements des vaccins à partir des économies, tout en faisant une déclaration politique.

Le gouvernement semble s’orienter dans cette direction, les jeunes se voyant proposer des réductions sur les trajets en taxi et les plats à emporter s’ils se présentent pour se faire vacciner. Les paiements directs constitueraient une incitation beaucoup plus forte.

Tout en exhortant les jeunes à se faire piquer, Johnson et Sunak envisagent une augmentation des cotisations à l’assurance nationale qui aggravera les inégalités intergénérationnelles en obligeant les jeunes à payer les soins sociaux de leurs grands-parents. Étant donné que NI n’est pas payé par ceux qui ont dépassé l’âge légal de la retraite, les bénéficiaires immédiats du nouveau prélèvement n’auront pas à y contribuer. Si le Premier ministre veut vraiment courtiser les électeurs de moins de 25 ans, voici un petit conseil pour lui : essayez plus de carotte et moins de bâton.

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