Bouée de sauvetage pour les zones rurales confrontées à des factures de connexion à large bande paralysantes | Haut débit

Worsque Richard Bunning doit déposer des rapports sur son bétail en ligne, ou effectuer l’une des diverses tâches bureaucratiques pour sa ferme du Devon, il télécharge les informations sur un disque dur et se rend à la ville la plus proche. De là, il trouve un hotspot wifi ouvert et l’envoie via une tablette.

L’effort laborieux est nécessaire car il n’y a pas de haut débit sur sa ferme, et quand il a demandé à BT combien cela coûterait pour le connecter, il a été cité 70 000 £.

Maintenant, des milliers de personnes comme Bunning, qui vivent dans des trous noirs à large bande à travers le pays, ont reçu une lueur d’espoir lorsqu’il s’agit de pouvoir se connecter pleinement sans accumuler de factures paralysantes.

L’année dernière, le gouvernement a lancé l’obligation de service universel (OSU), qui donne aux ménages ayant un accès limité à Internet le droit d’exiger une connectivité « abordable ». Mais au lieu de cela, beaucoup ont reçu des devis élevés, allant jusqu’à 100 000 £, pour obtenir une vitesse minimale de 10 Mbps chez eux.

Après une enquête de l’Ofcom, ces factures devraient être considérablement réduites et des personnes comme Bunning pourraient finir par se connecter gratuitement.

Au centre du problème se trouvait la manière dont BT administrait le devis. Jusqu’à récemment, si quelqu’un faisait une demande de raccordement, il recevait le montant total, même si d’autres maisons pouvaient bénéficier du même raccordement.

Mais Ofcom dit que BT est obligé de calculer combien de foyers et d’entreprises éligibles pourraient bénéficier d’une installation, et de diviser le coût total en conséquence avant de fournir un devis à un demandeur.

Tom Paton, du site Web de conseils Broadband Savvy, souligne que BT et Ofcom fonctionnaient sur des longueurs d’onde différentes. Il explique : « Sur le site Web principal de l’USO, exploité par l’Ofcom, il est indiqué que les coûts seront partagés dans la mesure du possible. Mais lorsque les gens contactent BT pour obtenir un devis, cela leur dit souvent qu’il s’agit d’un programme individuel, ce qui a causé énormément de confusion pour les consommateurs.

BT avait insisté sur le fait que les coûts partagés n’étaient pas autorisés en vertu des règles de l’USO, puisque seuls les ménages individuels peuvent postuler. En octobre dernier, l’Ofcom a lancé une enquête pour déterminer si BT se conformait à ses obligations. Une récente mise à jour du régulateur indique que BT « prendra des mesures pour atténuer les dommages que nous avons identifiés pour les consommateurs ».

« La récente découverte d’Ofcom est essentiellement de rappeler à BT ses obligations. En supposant que BT tienne parole et agisse de bonne foi, il sera désormais possible pour des villages entiers de se connecter pour un prix unique, qui peut être attribué à plusieurs ménages », explique Paton.

La nouvelle sera un coup de pouce pour les communautés locales qui n’ont pas pu obtenir une connectivité décente et dont la productivité économique est donc en retard par rapport à la moyenne nationale.

Les installations qui coûtent 3 400 £ ou moins sont payées par BT. Dans le cas d’un groupe de 10 maisons, où la facture sera de 10 000 £ pour se connecter, auparavant la première personne à demander à être connectée recevrait la facture.

Maintenant, BT devra supposer que 70% des maisons demanderont une connexion, ce qui coûtera 1 430 £ chacune – ce qui serait couvert par BT car il serait inférieur au seuil de 3 400 £.

Bunning dit qu’il pensait à l’époque qu’il était très étrange que cela puisse coûter plus de 70 000 £. « J’attends que BT revienne vers moi et me fasse un devis équitable avec toutes les autres personnes de mon village qui ne peuvent pas obtenir un haut débit décent », dit-il.

BT a accepté de rembourser les clients concernés et de réémettre les devis qu’il a précédemment fournis.

Ofcom déclare : « À la suite de notre enquête, un certain nombre de personnes recevront des devis inférieurs de BT à l’avenir, et la société rembourse les clients concernés. Cependant, certaines propriétés dans des endroits très éloignés seront toujours coûteuses à connecter. »

On estime que 190 000 locaux n’ont toujours pas accès à un haut débit décent au Royaume-Uni. Mais tous ne bénéficieront pas des changements. En vertu des nouvelles règles proposées par l’Ofcom, si le coût de connexion d’une propriété est inférieur à 5 000 £ au-dessus du seuil de 3 400 £, une fois qu’un client a payé, BT commencera à travailler. Mais s’il dépasse le seuil de plus de 5 000 £ par ménage, le premier client doit payer le montant total avant que BT ne commence à travailler, ce qui signifie qu’un client pourrait faire face à une facture globale élevée avant que quiconque ne se connecte.

BT affirme que la société offre aux communautés des options pour financer l’infrastructure locale en partageant les coûts. « Nous nous engageons à fournir une connectivité à encore plus de propriétés et nous nous félicitons des récentes conversations constructives avec l’Ofcom, y compris leurs propositions de suspendre leur enquête pendant qu’ils cherchent à modifier le programme.

« Connecter des maisons dans les endroits les plus reculés aux termes de l’USO reste très complexe et extrêmement coûteux, et pour ces locaux, une solution différente sera nécessaire. »

Paton dit qu’il s’attend à ce que le téléphone de BT sonne une fois que les gens sont au courant des changements. “Il deviendra bientôt clair comment BT prévoit de citer des rues ou des villages individuels”, a-t-il déclaré.

“Un haut débit plus rapide peut augmenter la valeur de votre maison, les gens sont donc prêts à payer pour une mise à niveau, tant que le devis est juste.”

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