Warren Gatland fait monter la pression à l’entraînement des Lions et frappe l’Afrique du Sud | Lions britanniques et irlandais

Warren Gatland a insisté sur le fait que les Lions britanniques et irlandais ne seront intimidés par aucune tactique d’intimidation d’Afrique du Sud lors du premier test de samedi, tout en provoquant une réaction des Springboks en affirmant que leur ego a déjà été endommagé.

L’entraîneur-chef des touristes a également révélé comment il avait soumis son équipe à une séance d’entraînement épuisante «os sur os» – au cours de laquelle un joueur a frappé un autre – pour s’assurer qu’ils sont aguerris au combat. Gatland pense que certains joueurs sud-africains seront « sous-estimés » après avoir été contraints de s’isoler au milieu d’une épidémie de Covid.

Faisant référence à la brutale tournée 2009 en Afrique du Sud – le deuxième Test à Pretoria a envoyé six joueurs à l’hôpital tandis que Schalk Burger a ensuite été interdit pour avoir arraché les yeux – Gatland a reconnu que les tactiques musclées des Springboks avaient eu un effet sur les Lions il y a 12 ans. Mais il a spécifiquement adressé à ses joueurs la nécessité de tenir bon.

“Vous devez aller au bord, mais vous devez également garder votre contrôle”, a déclaré Gatland. «Il y a beaucoup en jeu pour les deux parties et nous devons nous assurer d’apporter cette physicalité, mais une physicalité contrôlée. Le message est de s’assurer que nous ne reculons pas. En 2009, il y avait beaucoup de gars qui couraient, poussaient et bousculaient – ​​nous avons abordé cela en tant qu’équipe et avons dit que nous n’en prendrions plus.

“C’est pourquoi il y a probablement eu ce problème en 2009 et cela fait partie de la façon dont ils ont dominé d’autres équipes dans le monde”, a ajouté le Néo-Zélandais. Vous devez simplement continuer à leur venir en aide et vous assurer de ne pas faire un pas en arrière. »

Gatland a été ravi du niveau d’intensité de l’entraînement. Il a nommé son XV de départ mercredi, avec le retour d’Alun Wyn Jones en tant que capitaine, et a expliqué comment ceux qui ont raté le match ont fait monter la pression sur les 23 sélectionnés.

“Certaines séances d’entraînement ont été très physiques et ont probablement été plus difficiles que certains des matchs auxquels nous avons joué”, a déclaré Gatland. «Nous avons eu un peu d’os sur os hier. Ce fut une journée assez difficile avec un peu de niggle auquel vous vous attendriez. Ce qui est agréable, c’est que les gars qui ont raté le match ont tout jeté.

Guide rapide

Afrique du Sud v Lions britanniques et irlandais – premiers XV de test

Spectacle

Afrique du Sud: W Le Roux ; C Kolbe, L Am, D De Allende, M Mapimpi; H Pollard, F De Klerk; O Nché, B Mbonambi, T Nyakane, E Etzebeth, F Mostert, S Kolisi (c), PS du Toit, K Smith.Remplacements : M Marx, S Kitshoff, F Malherbe, L De Jager, R Elstadt, H Jantjies, E Jantjies, D Willemse.-

Les Lions: S Hogg ; A Watson, Elliot Daly, R Henshaw, D van der Merwe; D Biggar, Un prix ; W Jones, L Cowan-Dickie, T Furlong, M Itoje, AW Jones, C Lawes, T Curry, J Conan. Remplacements : K Owens, R Sutherland, K Sinckler, T Beirne, H Watson, C Murray, O Farrell, L Williams.

Merci pour votre avis.

« Les gars ne reculaient pas. Vous obtenez cela dans Test match rugby. Vous avez des gars qui vont être déçus et ils veulent montrer ça [and] assurez-vous qu’ils ne reculent pas. Cela se traduit parfois par quelques poussées et poussées et un peu de niggle. »

Invité à se développer, Gatland a déclaré: «Il y a eu un peu de piétinement. Se tenir sur la jambe de quelqu’un et piétiner. Le gars n’a eu qu’à taper du pied et à retirer sa jambe parce qu’il ralentissait le ballon. Je croyais que c’était brillant.”

Warren Gatland surveille de près une mêlée d’entraînement. Photographie : Dan Sheridan/Inpho/Shutterstock

Gatland a également déclaré que la défaite serrée de la semaine dernière contre l’Afrique du Sud A, qui comptait neuf des partants des Springboks ce samedi, a démontré que les Lions peuvent faire face à la puissance de feu de leurs adversaires. “Nous étions très satisfaits de notre alignement, de notre défense maul et dans quelques mêlées vers la fin, nous avons senti que nous avions vraiment dominé”, a ajouté Gatland. « Qu’ils viennent avec des variantes différentes, je ne le pense pas. Je pense qu’ils viendront avec une approche plus dure. C’est un aspect où je pense que nous avons ébranlé leur ego, car ils n’avaient pas la domination dans les domaines qu’ils auraient aimés.

“Si quelque chose ne fonctionne pas pour eux – si leur mêlée n’est pas aussi dominante qu’ils le pensaient, ou si leur alignement n’est pas dominant – d’autres équipes opteraient pour différentes variantes”, a poursuivi Gatland. « Les Sud-Africains ont tendance à y travailler plus dur – ils travaillent plus dur sur leur mêlée et leur mutilation. Ils voient cela comme une facette si importante du jeu.

Privilégiant la forme à la réputation et envisageant un départ rapide, Gatland a choisi Ali Price au demi de mêlée, Luke Cowan-Dickie au talonneur, Tom Curry au flanker openside et Jack Conan au n ° 8 avec neuf des XV remportant leurs premières sélections Lions. Stuart Hogg et Duhan van der Merwe commencent également tandis que les omissions accrocheuses incluent Conor Murray – qui a été nommé capitaine de la tournée lorsque Jones a été initialement frappé par blessure – et le capitaine anglais Owen Farrell. Ils fournissent tous deux une couverture depuis le banc.

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Gatland pense que cela ternirait le sport si le directeur du rugby sud-africain, Rassie Erasmus, continuait à servir de porteur d’eau pendant les matchs. Erasmus, qui a guidé les Springboks vers la Coupe du monde en 2019 avant de passer le relais à son adjoint, Jacques Nienaber, a pu monter sur la pelouse pendant le match et passer des messages directement à ses joueurs en adoptant le rôle. “Les règlements de World Rugby stipulent qu’un entraîneur ou un manager ne peut pas être dans la zone technique sur le côté du terrain”, a déclaré Gatland. «Je suppose qu’ils soutiennent qu’il n’est pas l’entraîneur-chef, il est le directeur du rugby. Je ne suis pas trop inquiet à ce sujet, c’est juste que je ne suis pas sûr que ce soit le meilleur look pour le jeu mais c’est leur décision et je vais vivre avec ça.

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