Ollie Pope dit que la décision de Ben Stokes montre à quel point le sport d’élite est mentalement difficile | Équipe d’Angleterre de cricket

Ollie Pope dit que le retrait de Ben Stokes pour la série Test contre l’Inde est un rappel de la dureté mentale des exigences de la pratique d’un sport international pendant une pandémie.

Stokes, vice-capitaine des tests d’Angleterre et battement de cœur de l’équipe, a pris une pause indéfinie du cricket pour protéger son bien-être mental et reposer l’index gauche qu’il s’est fracturé en jouant en Premier League indienne en avril. L’absence du joueur polyvalent est un coup dur pour les chances de l’Angleterre dans la série des cinq tests contre l’Inde qui commence à Trent Bridge mercredi.

Pourtant, après que les joueurs anglais aient passé des mois dans de nombreuses bulles biosécurisées depuis le début de la pandémie, la décision de Stokes a été largement applaudie comme un pas en avant positif pour reconnaître que la santé mentale d’un athlète doit passer avant tout le reste.

“C’est évidemment triste, mais je pense que c’est un rappel pour tout le monde”, a déclaré Pope. « En tant que nation et dans le monde, nous considérons Stokesy comme un véritable personnage de combattant macho – et il l’est. Mais cela montre à quel point le cricket et le sport au plus haut niveau peuvent être pénibles mentalement et la situation d’être dans une bulle loin de la famille rend cela plus difficile. Nous le soutenons tous à 100% et aimerions le récupérer dès que possible, mais je pense que la santé mentale est beaucoup plus importante qu’un match.

«Bien sûr, nous sommes bien derrière lui avec cette décision et je lui souhaite d’être le meilleur possible dès qu’il le pourra. Bien sûr, c’est un coup dur. Peu importe qui vous jouez, Stokesy est l’un des meilleurs, sinon le meilleur, polyvalent au monde, il va donc toujours vous manquer. Mais nous avons des gars qui peuvent entrer et je suis sûr qu’ils vont intensifier.

L’environnement des équipes gérées en Angleterre – le mot « bulle » est désormais interdit par la direction – est désormais moins restrictif qu’il ne l’était l’été dernier et pendant l’hiver au Sri Lanka et en Inde, où les joueurs étaient en grande partie confinés dans leurs hôtels.

Pourtant, cela reste difficile, principalement à cause de l’épidémie de Covid dans le camp le mois dernier qui a forcé l’Angleterre à nommer une toute nouvelle équipe – dirigée par Stokes – pour la série d’une journée contre le Pakistan.

Pour le premier test de cette semaine à Nottingham, les joueurs sont autorisés à quitter l’hôtel de l’équipe pendant leur temps libre uniquement pour faire de l’exercice, jouer au golf ou acheter des plats et des boissons à emporter dans un café désigné de la ville. Tout le reste, y compris sortir pour les repas, n’est pas autorisé.

“C’est difficile”, a déclaré Pope. « Je pense que nous trouvons des moyens de mieux y faire face. Je pense qu’en Inde et à la maison l’été dernier, c’était incroyablement strict et j’ai passé trop de temps dans ma chambre à regarder Netflix et à jouer à la Xbox. Nous trouvons des moyens d’essayer de rendre l’expérience un peu plus agréable et cela, espérons-le, nous aidera également sur le terrain. »

La perspective de restrictions encore plus strictes en Australie cet hiver, y compris la possibilité que les familles des joueurs ne soient pas autorisées à voyager en raison des exigences d’entrée strictes du pays et de la réglementation Covid, a fait craindre que certains acteurs de premier plan puissent se retirer des Ashes, d’autant plus que l’Angleterre a organisé la Coupe du monde T20 aux Émirats arabes unis et des tournées en ballon blanc au Bangladesh et au Pakistan juste avant.

“Cricket Australia et la BCE tentent toujours de parvenir à un accord”, a déclaré Pope. « Les gars avec des familles et des enfants, vous le décomposez et le regardez et si cela s’est produit [no families allowed in Australia] alors ils ne les verraient probablement pas pendant six mois comme ça. Et c’est aussi mettre de côté toutes les autres séries. Chacun a sa propre décision à prendre mais aucun accord spécifique n’a été conclu entre les deux [boards] pourtant, nous attendons toujours d’en entendre parler.

En ce qui concerne les perspectives de Pope de jouer cette semaine après s’être remis d’une déchirure de troisième année à la cuisse, le joueur de 23 ans a déclaré : « J’ai bon espoir, mais c’est aux kinés et à la direction de décider. Je le ressens un peu mais rien de grave. J’essaie juste de m’assurer que si je joue à celui-ci, il n’y aura pas de problèmes pour les quatre prochains [Tests] si sélectionné.

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