Mohamed Sbihi entre dans l’histoire en tant que premier porte-drapeau musulman de l’équipe britannique | Jeux Olympiques de Tokyo 2020

Le rameur médaillé d’or Mohamed Sbihi entrera dans l’histoire vendredi après avoir été annoncé comme le premier musulman à porter le drapeau britannique lors d’une cérémonie d’ouverture olympique. Il sera rejoint par une autre médaillée d’or, la navigatrice Hannah Mills, militante pour la propreté des océans et l’éradication du plastique à usage unique dans le sport.

C’est la première fois que deux concurrents pourront porter le drapeau après que le CIO a annoncé l’année dernière que chaque comité national olympique pouvait désigner une femme et un homme comme porte-drapeau.

Sbihi et Mills suivent les traces de certains des athlètes les plus légendaires de l’équipe GB, dont Andy Murray, les rameurs Sir Matthew Pinsent et Sir Steve Redgrave, ainsi que Anita Lonsborough, la première femme à porter le drapeau de l’équipe GB à Tokyo en 1964.

Sbihi, qui a été arraché à son école publique à Kingston par un programme qui ciblait les écoles situées en dehors des zones de recrutement traditionnelles des écoles publiques d’aviron, a parlé de sa fierté d’avoir été choisi.

“C’est un tel honneur”, a-t-il déclaré. « C’est un moment emblématique au sein du mouvement olympique – les gens se souviennent de ces images. Je me souviens certainement des images d’Andy de Rio et même avant d’être rameur, je me souviens avoir vu Sir Matt et Sir Steve, c’est donc quelque chose dont je suis incroyablement fier.

« Ce sera une expérience surréaliste d’assister à une cérémonie d’ouverture, mais cette année avec le calendrier des courses, c’est en fait gérable même si je n’étais pas un porte-drapeau. Ce sera vraiment spécial et complétera mon puzzle olympique.

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Sbihi, qui a été le premier musulman pratiquant à ramer pour la Grande-Bretagne avant de remporter une médaille d’or aux Jeux olympiques de Rio dans le quatre hommes, a ajouté : « J’ai gagné une médaille, j’ai assisté à la cérémonie de clôture, mais maintenant je me présente réellement. lors d’une cérémonie d’ouverture et être à la tête de l’équipe aux côtés d’Hannah sera un souvenir inoubliable que je n’oublierai jamais.

Mills, qui défendra son titre féminin en 470 aux côtés d’Eilidh McIntyre à Tokyo, a déclaré que son choix était le plus grand moment de sa carrière. « Se voir demander de porter le drapeau de l’équipe GB lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques n’est pas une phrase que j’aurais pensé prononcer. Quand on m’a dit que c’était complètement bouleversant et que j’ai eu un moment pour réfléchir à ce que cela signifiait, je suis devenu assez émotif.

“C’est le plus grand honneur de ma carrière et j’espère plus que jamais que ces Jeux pourront élever notre pays et offrir des moments sportifs incroyables pour inspirer la nation.”

En 2019, Mills a lancé le Big Plastic Pledge, qui vise à éliminer les plastiques à usage unique du sport, tandis que l’année dernière, elle a été choisie pour être ambassadrice européenne du Pacte climatique.

“Chaque plage, marina et port dans lesquels j’ai navigué sont jonchées de plastique”, a-t-elle déclaré à l’époque. « Cela m’a ouvert la porte d’entrée dans le monde de la durabilité. Je veux utiliser mon expérience sportive, mes réseaux et mon profil pour sensibiliser, changer les comportements et influencer les autres sur les questions environnementales.

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