La société d’énergie nucléaire chinoise pourrait être bloquée des projets britanniques | Pouvoir nucléaire

La société d’énergie nucléaire d’État chinoise pourrait être empêchée de construire un réacteur nucléaire en raison des préoccupations croissantes en matière de sécurité concernant l’implication de la Chine dans les infrastructures nationales critiques.

Les ministres chercheraient des moyens d’aller de l’avant avec le projet d’EDF Energy de construire la centrale nucléaire Sizewell C de 20 milliards de livres sterling sur la côte du Suffolk sans China General Nuclear (CGN), qui détient une participation d’un cinquième dans le projet.

Des sources de Whitehall ont confirmé le rapport, publié pour la première fois dans le Financial Times, qui est apparu au milieu des inquiétudes croissantes concernant le risque pour la sécurité de la Chine après le scandale Huawei l’année dernière.

CGN détient une participation minoritaire dans la centrale nucléaire d’EDF Hinkley Point C dans le Somerset, ainsi que dans le projet Sizewell C, mais espère utiliser la paire comme tremplin pour construire un réacteur de conception chinoise à Bradwell-on-Sea dans l’Essex.

Il a soumis la conception de son réacteur à un examen minutieux par les autorités nucléaires britanniques, mais des sources industrielles ont averti que même si CGN obtenait l’approbation de son réacteur, une centrale nucléaire chinoise à moins de 30 milles de Londres serait « politiquement désagréable ».

“Un intérêt chinois minoritaire dans un projet nucléaire pourrait probablement être toléré”, a déclaré une source de Whitehall. “Mais la direction du voyage vers un projet appartenant à des Chinois à Bradwell n’est plus tenable.”

EDF Energy et CGN ont tous deux refusé de commenter.

Le gouvernement a déclaré à la fin de l’année dernière qu’il avait repris les discussions avec EDF Energy sur le financement de son projet nucléaire Sizewell C, y compris les moyens d’inclure des investisseurs institutionnels ou même pour le gouvernement britannique de prendre une participation directe dans le projet. Ces options pourraient aider la société française à procéder avec Sizewell sans le soutien financier de CGN, selon une source.

“Il existe des moyens pour EDF d’attirer d’autres investisseurs à bord”, a déclaré une source. « En s’essuyant les mains des Chinois, ils pourraient ouvrir l’opportunité d’investissements des États-Unis, par exemple. Il y a plusieurs façons de cuisiner cette tarte.

Le gouvernement a rouvert les pourparlers avec EDF des mois après que le projet de construction d’un réacteur de 20 milliards de livres sterling à Wylfa au Pays de Galles se soit effondré après que le conglomérat japonais Hitachi ait rejeté l’accord de financement du gouvernement, portant ainsi un coup aux nouvelles ambitions nucléaires du gouvernement.

Le Royaume-Uni avait espéré construire au moins six nouvelles centrales nucléaires à travers le pays, mais trois ont été annulées, ne laissant que les projets avec la participation chinoise : Hinkley Point, Sizewell et Bradwell.

Un porte-parole de la Nuclear Industry Association a averti que d’ici 2030, toutes les centrales nucléaires existantes du Royaume-Uni, sauf une, auront été retirées, « il est donc essentiel que le Royaume-Uni investisse dans de nouveaux réacteurs – à la fois grands et petits modèles modulaires – pour aider à répondre à nos objectifs climatiques et créer de bons emplois dans tout le pays ».

“Atteindre le zéro net d’ici 2050 nécessitera quatre fois plus d’énergie zéro carbone qu’aujourd’hui, ce qui signifie plus de nucléaire, plus d’éolien et plus de solaire”, a déclaré le porte-parole.

Les nouvelles craintes concernant l’implication de la Chine dans l’avenir nucléaire du Royaume-Uni sont apparues dans un contexte de tensions croissantes entre la Chine et les gouvernements occidentaux, et des semaines avant que l’interdiction de tous les équipements Huawei dans les réseaux 5G du Royaume-Uni ne prenne effet à partir de septembre.

Zhao Lijian, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré à l’agence de presse Reuters que le gouvernement britannique devrait “fournir sérieusement un environnement commercial ouvert, juste et non discriminatoire pour les entreprises chinoises”.

“Il est dans l’intérêt des deux parties de mener une coopération pratique dans un esprit de bénéfice mutuel et de résultat gagnant-gagnant”, a-t-il déclaré.

Un porte-parole du gouvernement britannique n’a pas commenté directement les affirmations selon lesquelles les ministres chercheraient à forger un programme nucléaire sans CGN, affirmant que “tous les projets nucléaires” doivent se conformer à une “réglementation solide et indépendante” afin de respecter la “rigoureuse législation, exigences réglementaires et de sécurité nationale, garantissant la protection de nos intérêts ».

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