La grande semaine des grandes technologies fait craindre un «avenir de Blade Runner» de la règle des méga-entreprises | La technologie

Les grandes technologies ont fourni au monde des chiffres surprenants cette semaine. Au cours des trois derniers mois, les ventes d’Amazon ont atteint en moyenne plus de 1,2 milliard de dollars par jour. Il a fallu moins de quatre secondes à l’entreprise pour gagner les 52 000 $ que l’Américain moyen gagne en un an. Apple est désormais assis sur près de 200 milliards de dollars en espèces, plus que les ventes attendues de vaccins Covid 19 cette année.

Le coronavirus a ébranlé l’économie mondiale, mais pour les géants américains de la technologie, il s’est avéré une aubaine de proportions historiques.

Dans les publications consécutives des résultats des entreprises, Google, Apple et Microsoft ont tous déclaré des ventes et des bénéfices trimestriels records. Facebook a doublé ses bénéfices et a enregistré sa croissance la plus rapide en cinq ans. Au cours des trois derniers mois seulement, les cinq plus grandes entreprises technologiques des États-Unis ont réalisé des bénéfices combinés de plus de 68 milliards de dollars.

Ça n’a pas commencé comme ça. Alors que la pandémie faisait rage à travers l’Amérique en avril dernier, le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a mis en garde contre “la période la plus difficile que nous ayons jamais connue” et a déclaré que les actionnaires devraient “prendre place”. La société prévoyait de dépenser 4 milliards de dollars ou plus au cours des trois prochains mois pour les dépenses liées aux coronavirus – anéantissant la totalité de ses bénéfices pour le trimestre.

Les actionnaires n’avaient pas à s’inquiéter. Jeudi, la société a annoncé un bénéfice après ventes de 7,8 milliards de dollars, dépassant les 100 milliards de dollars pour le troisième trimestre consécutif.

L’argent a afflué alors que Covid-19 a accéléré le passage au travail, aux achats et à l’automatisation en ligne. Il y a des signes de problèmes à venir pour les leaders technologiques, mais les critiques s’inquiètent si la tendance se poursuit, nous entrerons dans un “avenir de Blade Runner” où nos vies entières sont contrôlées par une poignée de sociétés super riches et super puissantes dirigées par une génération de ploutocrates. avec une richesse inédite dans l’histoire de l’humanité.

Cette semaine, la fortune combinée des sept milliardaires les plus riches, tous de grands titans de la technologie, a dépassé 1 milliard de dollars pour la première fois, selon le projet de suivi des inégalités de l’Institute of Policy Studies (IPS).

“Nous envisageons un avenir Blade Runner, un monde où une poignée d’entreprises domineront toute l’activité économique”, a déclaré Chuck Collins, chercheur principal à IPS. « Ce n’est pas seulement mauvais pour l’économie, c’est mauvais pour les consommateurs, pour les collectivités, pour la concurrence. Il y a un vrai mal ici », a-t-il déclaré.

Lorsqu’une entreprise est aussi dominante qu’Amazon dans la vente au détail en ligne, Google dans la recherche ou Facebook dans les médias sociaux, la concurrence devient de plus en plus difficile, a-t-il déclaré. Leurs énormes tas d’argent signifient qu’ils peuvent acheter – une tactique préférée de Facebook – ou copier de nouveaux entrants, les investisseurs hésiteront à investir de l’argent dans des rivaux potentiels et les entrepreneurs chercheront à vendre à leurs rivaux géants plutôt que de les affronter.

Et à côté de tout cet argent, il y a le pouvoir politique et les moyens de combattre tout fonctionnaire ou gouvernement qui les défie. “Nous créons une oligarchie politique et corporative qui est fondamentalement contre une démocratie saine et une concurrence”, a déclaré Collins.

Les universitaires ont longtemps averti que la structure de l’économie numérique était susceptible de créer un scénario « le gagnant remporte tout ». Et il y a des signaux clairs que les gouvernements du monde entier prennent conscience de cette menace. L’Europe en particulier a contesté la domination des grandes technologies et leur capacité mondiale à éviter de payer des impôts. Les États-Unis ont mis du temps à rattraper leur retard et ont même récemment menacé de taxer le Royaume-Uni et d’autres pays qui prévoyaient d’imposer de nouvelles taxes aux entreprises technologiques américaines.

Mais l’administration Biden a également pris des rendez-vous clés qui suggèrent que le trajet facile de la technologie est terminé.

En juin, Lina Khan, universitaire et éminente critique technologique, a été nommée présidente de la Federal Trade Commission (FTC), l’organisme gouvernemental qui supervise la législation antitrust et la protection des consommateurs. Au cours de ses audiences de confirmation, Khan a déclaré qu’elle avait vu “toute une gamme de risques potentiels” autour des entreprises technologiques. “L’un des points communs est que la capacité de dominer un marché donne aux entreprises, dans certains cas, la possibilité de se développer sur des marchés adjacents”, a-t-elle déclaré.

Lina Khan, la nouvelle commissaire de la FTC, est une éminente critique technologique. Photographie : Graeme Jennings/EPA

L’administration Biden a également récemment ajouté l’expert antitrust Tim Wu, professeur à l’Université de Columbia, à son conseil économique national. Wu a longtemps averti que la domination d’une poignée d’entreprises technologiques géantes menaçait d’étouffer la concurrence et de ramener les États-Unis à une économie inédite depuis l’âge d’or de la fin des années 1800, lorsque les « barons des voleurs » contrôlaient de vastes pans de l’industrie américaine.

« Une concentration économique extrême génère des inégalités flagrantes et des souffrances matérielles », a écrit Wu dans son livre de 2018, The Curse of Bigness: Antitrust in the New Gilded Age.

D’autres menaces se profilent. Les Teamsters, l’un des syndicats les plus importants et les plus puissants des États-Unis, financent les efforts visant à syndiquer les travailleurs d’Amazon après que l’entreprise ait écrasé les tentatives précédentes d’organiser son personnel. La FTC et les procureurs généraux des États-Unis mènent des enquêtes actives sur les grandes entreprises technologiques.

En plus de cela, Washington n’est plus aussi technophile – du moins en public – qu’auparavant.

Même certains des plus grands gagnants de la technologie semblent inquiets. Il y a dix ans, Marc Andreessen, co-fondateur de Netscape, le navigateur Web autrefois dominant, et un investisseur roi qui a soutenu des sociétés telles que Facebook, Twitter et Skype, a écrit – largement positivement – ​​que « les logiciels mangent le monde ».

« Au cours des 10 prochaines années, les batailles entre les titulaires et les insurgés propulsés par des logiciels seront épiques. Joseph Schumpeter, l’économiste qui a inventé le terme « destruction créatrice », serait fier », a-t-il écrit.

Maintenant, Andreessen n’a pas l’air si sûr. « Les rêves sont devenus réalité ; tout a fonctionné. Et maintenant, nous sommes le chien qui a pris le bus. Que fait-on de ce maudit bus ? il a dit à l’écrivain Substack Noah Smith ce mois-ci.

« Nous sommes passés de pirates à marine. Les gens peuvent aimer les pirates quand ils sont jeunes, petits et décoiffés, mais personne n’aime une marine qui agit comme un pirate. Et l’industrie technologique d’aujourd’hui peut ressembler beaucoup à une marine qui agit comme un pirate. »

Related Site :
eggplant-productions.com
bukeandgass.com
adnansiddiqi.com
otakara7.com
enjoy-spain.com