Écoutez : pourquoi les podcasts indépendants sont en péril | Baladodiffusion

Tes British Podcast Awards étaient différents cette année. Tenus dans un parc du sud de Londres, ils avaient une atmosphère de festival de boutique, avec des bracelets et des jetons pour les boissons, une tente ouverte pour les prix réels et des gens se prélassant sur des couvertures devant la scène. Il y avait aussi des zones pour les sponsors – ces petites zones clôturées où les invités pouvaient boire et se mélanger avec les gros bonnets de la marque. Les récompenses sont chères à mettre en scène, et pour donner une sorte d’éclat professionnel, il faut de l’argent. En 2017, les sponsors de BPA comprenaient Radioplayer et Whistledown, un créateur audio indépendant. En 2021, le BPA était « alimenté par Amazon Music ». Spotify, Stitcher, Audible, Acast, Global, BBC Sounds, Podfollow et Sony Music ont également puisé dans leurs poches de sponsoring. De toute évidence, le podcasting a augmenté dans le monde.

Au cours des 18 derniers mois, le podcasting a fait son chemin dans les entreprises. Apple, longtemps le nom le plus reconnaissable du podcasting, son classement iTunes étant la mesure publique du succès de toute émission, tente, maladroitement, de passer d’une plate-forme neutre qui héberge des émissions à une plate-forme qui gagne de l’argent grâce au podcasting (par, par exemple, chargeant les créateurs pour les spots mis en évidence).

Plus glamour, Spotify, Amazon Music, Stitcher et Sony Music ont tous investi beaucoup d’argent, soit en rachetant de grands noms, soit en investissant dans des créateurs. En mai 2020, Spotify a conclu le premier gros contrat : 100 millions de dollars pour Joe Rogan – le plus grand podcasteur du monde – ce qui l’a amené exclusivement à sa liste ; depuis lors, il a conclu des accords de plusieurs millions de dollars avec les Obama, les Sussex et Kim Kardashian West, dont les compétences en podcasting sont beaucoup moins établies.

Amazon Music a récemment payé 80 millions de dollars pour SmartMoins, une émission de discussion animée par trois stars bien connues d’Hollywood/TV (Will Arnett, Jason Bateman et Sean Hayes) qui attire des célébrités interviewées comme Gwyneth Paltrow et Ryan Reynolds ; il a également acheté Wondery, le véritable géant américain des podcasts sur le crime. Stitcher s’est emparé du très populaire WTF avec Marc Maron, et, en avril de cette année, a acheté le groupe de podcasts Radiotopia de Roman Mars, qui comprend les podcasts indie préférés, 99% invisibles. En juin, Sony a acquis Somethin’ Else, la centrale audio indépendante britannique qui diffuse l’interview de David Tennant. Vouloir plus? En juillet, Netflix a nommé son premier responsable des podcasts.

Bruce Springsteen et Barack Obama enregistrent leur podcast de conversations dans le home studio de Springsteen dans le New Jersey. Photographie : Rob DeMartin/AP

Le podcasting, qui existe depuis environ 15 ans, connaît son heure de gloire fiscale. Nous avons tous entendu l’argument pour beaucoup d’argent : si l’argent entre au sommet d’une culture, il finit par tourbillonner et profite aux plus petites personnes. Il y a des preuves de cela. Stitcher a fait appel à la scénariste audio indépendante Lauren Shippen pour écrire Merveilles, une adaptation de la bande dessinée populaire. Et seuls les cœurs durs en voudraient à Roman Mars de faire du dosh – il est un champion de podcast depuis des années.

Pourtant, Big Money a tendance à investir dans des noms qu’il comprend (célébrités), ou à prendre des idées plus petites, les peaufiner (ajouter des célébrités) et les rendre commerciales. Ce faisant, il peut piétiner les écosystèmes culturels et les réseaux de soutien créatif qui se sont constitués au fil des années. L’argent détourne l’attention, attire des équipes de relations publiques et de marketing contre lesquelles les petits spectacles ne peuvent pas rivaliser. Et l’argent peut aussi être un peu grossier : un scénariste débutant de podcasts dramatiques, travaillant pour une grande entreprise, s’est vanté auprès d’autres scénaristes d’avoir été la première personne à avoir écrit un drame audio qui avait été acheté par Hollywood afin de faire un version cinématographique. Peut-être que l’écrivain n’avait jamais entendu parler de Le Guide du voyageur galactique (1978, Radio 4) ?

À l’ère des grosses poches et des grosses bottes, où toute l’attention se porte sur les émissions de célébrités, ou celles avec de grosses dépenses marketing, comment les podcasts lo-fi peuvent-ils survivre ? Comment les podcasts indépendants peuvent-ils continuer à être financés et se faire remarquer, élargir leur audience et leur communauté ? Comment restent-ils créatifs ?

Joe Rogan
Le comédien et commentateur de l’UFC Joe Rogan est le plus grand podcasteur au monde. Photographie : Syfy/NBCUniversal/Getty Images

« Financièrement, nous survivons grâce à un mélange de subventions, de publicités et de financement participatif », explique Amy Westervelt, dont la société américaine, Critical Frequency, réalise des podcasts sur l’urgence climatique, y compris Drilled, qui utilise une approche fondée sur la véritable criminalité pour enquêter sur les infractions environnementales des entreprises. Westervelt gagne aussi de l’argent en créant des podcasts pour des marques et d’autres entreprises : cela n’a pas toujours été facile, en partie parce que, dit-elle, « je ne suis malheureusement pas très douée pour faire les choses juste pour l’argent », mais aussi parce que parfois ses commissaires ont Je n’ai pas bien compris ce qui est nécessaire pour créer des podcasts d’investigation. Elle a dû se battre pour un vérificateur des faits et on lui a demandé de truquer la vérité pour augmenter le drame. (Elle pense que c’est en partie parce que les podcasts peuvent toujours être considérés comme de la bouffonnerie légère par opposition, par exemple, à une enquête menée par un journal sérieux : ce qui expliquerait en partie le New York Times(Débâcle du califat.) D’un autre côté, certaines entreprises se sont lancées dans la création de leur propre émission d’enquête pour se rendre compte qu’elles n’avaient pas l’expertise et ont sous-traité Critical Frequency. « J’ai les contacts dont ils ont besoin », dit-elle. « Je connais les bons journalistes pour faire le travail.

Le journalisme d’investigation est une activité coûteuse et chronophage et il peut être difficile pour les journalistes indépendants d’obtenir l’argent nécessaire. Maeve McClenaghan, qui réalise l’excellent podcast d’enquête britannique Le pourboire, a décroché de l’argent des investisseurs pour les séries deux et trois, ainsi qu’un financement par l’intermédiaire de son employeur, le Bureau of Investigative Journalism. Mais lorsque ce flux d’argent a pris fin, elle a dû produire la quatrième série avec un budget limité. Elle s’est tournée vers la publicité pour obtenir un soutien financier, mais a constaté que le marché avait changé. Pour sa première série, on lui avait proposé quelques bonnes options de parrainage mais, quatre ans plus tard, ces options étaient beaucoup moins nombreuses.

“Acast m’a dit qu’avec la montée en puissance des podcasts d’actualités quotidiens des journaux et des magazines, les annonceurs qui veulent cet angle d’actualité sérieux vont opter pour eux, plutôt qu’une émission plus petite comme Le pourboire,” elle dit.

Westervelt et McClenaghan reconnaissent tous deux qu’ils pourraient s’adresser à de plus grandes sociétés de production de podcasts pour investir. Mais avec les émissions d’investigation, vous devez avoir fait beaucoup de développement non rémunéré avant de l’apporter à une autre société de podcast, sinon il n’y a aucune raison pour qu’ils ne volent pas l’idée et la fassent eux-mêmes.

« Vous devez vous assurer d’être un élément vital », explique McClenaghan. « Pourquoi m’auraient-ils fait venir pour faire le spectacle, à moins que j’aie fait autant de travail, il peut seulement être moi?”

Amy westervelt du podcast Drilled.
Amy Westervelt du podcast Drilled.

Et, même si vous obtenez l’accord, vous devez ensuite gérer les attentes (de nombreuses enquêtes intéressantes font défaut) et naviguer dans les droits de propriété intellectuelle. C’est beaucoup de travail.

Helen Zaltzman, doyenne des podcasts indépendants, a créé l’immense succès Répondez-moi ceci ! en 2007, avec Olly Mann (ils l’ont terminé récemment, après le 400e spectacle). En tant que podcasteuse depuis l’émergence du média, elle sait que la vie est devenue plus difficile pour les producteurs de spectacles indépendants, principalement parce qu’il y a tellement plus de podcasts.

“Aucune plateforme ni aucun investisseur n’a résolu le problème de la découvrabilité”, souligne-t-elle. « Votre podcast pourrait être génial, mais comment pouvez-vous faire en sorte que les gens l’entendent ? »

Comment une petite émission peut-elle faire sensation dans un monde où les gros titres de l’actualité vont aux podcasts créés par les ex-présidents et les princes ? Il existe des newsletters et des critiques de podcasts, mais la plupart des colonnes audio – comme la mienne – ne sortent qu’une fois par semaine.

Pas étonnant que les podcasteurs indépendants restent ensemble. Le podcasting, en tant que jeune forme d’art, a une communauté de soutien, et le drame audio est un domaine où cela prospère particulièrement. Ella Watts, productrice de podcasts pour la BBC, qui compare l’écosystème autour des drames audio à celui des bandes dessinées, décrit la scène de la fiction audio indépendante comme très proche, les créateurs « échangeant des compétences, comme s’entraider pour éditer des scripts ou agir les uns sur les autres. spectacles”.

Helen Zaltzman et Olly Mann (à gauche) enregistrent leur podcast Answer Me This!  avec le Dr Martin Austwick en 2014.
Helen Zaltzman et Olly Mann (à gauche) enregistrent leur podcast Answer Me This! avec le Dr Martin Austwick en 2014. Photographie : Teri Pengilley

«C’est un petit créneau étrange qui existe principalement en dehors du grand public», dit-elle. “Il y a beaucoup de queerness et de diversité raciale dans les personnages des histoires, sans en faire l’histoire réelle.”

Cet aspect est peut-être en train de changer : plusieurs personnes m’ont indiqué des drames réalisés par QCode, une nouvelle société de podcasts bien financée formée par d’anciens initiés d’Hollywood. QCode, suggèrent ses critiques, prend les concepts du drame indépendant – dystopie, horreur, science-fiction, diversité – puis les redresse, rendant les relations homosexuelles droites et (vous l’avez deviné) employant de grandes célébrités hollywoodiennes comme acteurs, tels que Richard Madden et Demi Moore.

Dans les bandes dessinées, les films à succès Marvel et DC coexistent et se nourrissent des magazines et livres originaux. Et cela a commencé à se produire dans le monde des podcasts : non seulement Merveilles écrit par Shippen, le créateur de Les séances lumineuses, mais Wolverine : la longue nuit – le podcast scénarisé à succès sorti en 2018 – a utilisé le producteur de Love + Radio Brendan Baker comme réalisateur. (Soit dit en passant : Spotify a signé un accord exclusif avec DC : sa nouvelle série Batman devrait sortir cette année et sera écrite par David S Goyer, un scénariste confirmé.)

L’inquiétude est que d’autres histoires, plus petites et plus étranges, qui pourraient être tout aussi intéressantes, ne soient pas financées, et nous passons tous à côté. Les podcasts, pendant de nombreuses années, ont porté sur la communauté et les idées. Si vous aviez un bon concept, que ce soit pour une interview, un drame ou une enquête, alors un podcast était un moyen à faible enjeu de le rendre réel. La communauté des podcasts était autrefois si petite que lorsque le co-créateur de Welcome to Night Vale, Jeffrey Cranor, est venu à Londres, il a rencontré Zaltzman, simplement parce qu’ils ont tous deux fait des podcasts. De nos jours, de telles amitiés insta « tu fais la même chose étrange que moi » semblent moins probables.


TPour être juste, les marques savent que sa communauté fait partie de l’attractivité du podcasting. Craig Strachan, responsable des podcasts pour l’Europe, l’Australie et la Nouvelle-Zélande chez Amazon Music, envoie un e-mail pour dire que l’un de ses “aspects préférés du podcasting” est “à quel point il est encore populaire et ouvert par rapport aux autres médias”.

“Nous pouvons tous convenir que la plupart des bons podcasts ne sont pas produits de manière isolée”, dit-il, “et il existe de nombreuses communautés de podcasting mondiales, locales et spécifiques à un genre qu’un podcasteur indépendant peut rejoindre pour perfectionner son métier et élargir son audience. Comme nous l’avons vu avec les British Podcast Awards, de nombreux gagnants et nominés… ont commencé eux-mêmes en tant qu’indépendants et ont été facilités par d’excellents pairs du podcasting. Être un membre actif de cette communauté est essentiel.

Il souligne également que de nombreux podcasts n’existent que pour « l’amour du podcast » et que cela va changer. « Les gens recherchent un podcast avec un objectif », dit-il, « que ce soit pour divertir, éduquer ou éclairer. Je conseillerais à tout podcasteur en devenir de vraiment réfléchir à ce qu’il veut faire avec son podcast.

Cela ressemble un peu à de la gentrification : les quartiers bon marché, diversifiés et légèrement minables d’une ville qui ont leur propre style, leur propre rythme et leur propre culture sont découverts par ceux qui ont de l’argent et le caractère change. Oui, ces petits cafés locaux peuvent encore exister pendant un certain temps, mais si un autre local plus grand est repris par une marque qui semble locale, mais qui est en fait Pret, alors les nouveaux arrivants ne le sauront pas – “Je viens de trouver cet endroit génial !” – et y dépenseront leur argent.

La découvrabilité, le talent, la communauté et, oui, l’argent sont tous ce que les podcasts indépendants ont toujours dû assumer. C’est juste que les enjeux ont augmenté.

« J’ai toujours cru, dit Westervelt, que si vous faites des choses de qualité, elles trouveront un public. Mais, admet-elle, cela m’inquiète.

Related Site :
eggplant-productions.com
bukeandgass.com
adnansiddiqi.com
otakara7.com
enjoy-spain.com