Asteroid pembunuh berlimpah.  NASA siap melakukan sesuatu untuk itu
Tech

Asteroid pembunuh berlimpah. NASA siap melakukan sesuatu untuk itu

Insiden Rusia adalah peringatan.

Pada suatu pagi musim dingin tahun 2013, sebuah meteor seukuran bangunan empat lantai menjerit di seluruh negeri, meledak di dekat kota Chelyabinsk dan melukai lebih dari 1.600 orang di tengah kerusakan properti yang meluas.

Potongan batu dan besi, yang lebarnya 60 kaki, berfungsi sebagai pengingat keras bahwa Bumi, yang dibombardir setiap hari dengan berton-ton puing luar angkasa, secara berkala bersinggungan dengan pembunuh planet besar – dan sebagian besar dari mereka tetap tidak terdokumentasi.

Setelah bertahun-tahun belajar dan berdiskusi, NASA telah meluncurkan upaya pertamanya untuk menyelamatkan Bumi dari jenis bencana yang memadamkan dinosaurus, menabrakkan wahana antariksa ke asteroid untuk mengubah kecepatan dan arahnya. Tes Pengalihan Asteroid Ganda (Dart) diluncurkan pada 23 November waktu setempat dengan roket SpaceX dari California dan akan berlayar selama 10 bulan ke sistem asteroid biner.

Idenya adalah bahwa jika manusia memiliki waktu yang cukup untuk bereaksi – beberapa dekade pemberitahuan lebih disukai – energi yang cukup dapat ditransfer ke batu yang melaju kencang untuk mengubah lintasannya dan membuatnya kehilangan Bumi, menghindari bencana hingga dan termasuk peristiwa tingkat kepunahan. (Meskipun subjek populer dalam fiksi ilmiah, perlu dicatat bahwa toolkit teknik asteroid-nudging NASA saat ini tidak termasuk Morgan Freeman, Bruce Willis, atau senjata nuklir.)

Mengingat sifat kritis dari pekerjaan itu, “tidak berlebihan untuk menyarankan bahwa Dart mungkin salah satu misi paling penting yang pernah dilakukan oleh NASA”, Casey Dreier, seorang analis The Planetary Society, menulis dalam memo November kepada anggota.

“Tes ini untuk menunjukkan bahwa teknologi ini cukup matang sehingga akan siap jika ancaman dampak asteroid yang sebenarnya terdeteksi,” Lindley Johnson, perwira pertahanan planet NASA, mengatakan pada konferensi pers 4 November.

Pada bulan September tahun depan – jika semuanya berjalan sesuai rencana – kapal Dart akan menargetkan Dimorphos, tubuh berbatu yang lebih kecil setinggi 530 kaki yang terikat gravitasi ke Didymos yang lebih besar, yang lebarnya hampir 2.600 kaki. Kedua batu tersebut berjarak sekitar 1 kilometer (0,6 mil), dan Dimorphos mengorbit saudara kandungnya yang lebih besar setiap 11 jam dan 55 menit, “seperti jarum jam”, kata Johnson.

Bepergian dengan kecepatan sekitar 15.000 mph, pesawat, yang beratnya 1.344 pound dan lebar 59 kaki, akan bertabrakan langsung dengan Dimorphos untuk memperlambat batu dalam sepersekian detik dan untuk menyesuaikan periode orbitnya di sekitar asteroid yang lebih besar dengan beberapa menit.

“Ini semua tentang mengukur transfer momentum: Berapa banyak momentum yang kita masukkan ke asteroid dengan menabraknya dengan pesawat ruang angkasa?” kata Andy Cheng, penyelidik utama misi di Laboratorium Fisika Terapan Universitas Johns Hopkins, yang membangun dan mengelola pesawat ruang angkasa itu.

Didymos ditemukan 25 tahun yang lalu dan telah dianalisis dengan baik (sejauh asteroid dan komet pergi). Jalurnya tidak diprediksi akan bertemu Bumi di masa depan, tetapi lintasannya yang relatif dekat memberi para ilmuwan platform uji yang baik untuk diamati dengan teleskop dari jarak sekitar 6,8 juta mil.

Dart akan menggunakan penargetan laser dan teknologi resolusi tinggi lainnya untuk memilih titik tumbukannya secara mandiri. Saat berlari menuju batu, kamera pesawat akan mengirim gambar kembali ke Bumi. Satelit kubus kecil yang dilepaskan dari pesawat utama sebelum tumbukan juga akan merekam gambar dari jarak yang aman. Satu besar yang tidak diketahui: Komposisi permukaan dan topografi tubuh yang lebih kecil, yang terlalu kecil untuk dipastikan dari Bumi.

Selama lebih dari 15 tahun, NASA telah berada di bawah perintah Kongres untuk membuat katalog objek dekat Bumi (NEOs) yang lebih besar dari 140 meter (460 kaki), ukuran di mana serangan asteroid akan menyebabkan kehancuran besar. “Meskipun tidak ada asteroid yang diketahui berukuran lebih besar dari 140 meter yang memiliki peluang signifikan untuk menabrak Bumi selama 100 tahun ke depan, kurang dari setengah dari perkiraan 25.000 NEO yang berukuran 140 meter dan lebih besar telah ditemukan hingga saat ini,” menurut NASA. Kantor Koordinasi Pertahanan Planet.

Insiden Chelyabinsk 2013 menyebabkan Washington memperhatikan, dengan pendanaan untuk pertahanan planet meningkat lebih dari 4.000% menjadi US$200 juta (RM845.50 miliar) per tahun selama dekade terakhir, berkat dukungan yang cukup baik dari pemerintahan Obama dan Trump, kata Dreier .

Namun, tantangan untuk menemukan pembunuh planet potensial ini menakutkan. Teleskop berbasis bumi memiliki jangkauan terbatas, objek yang mendekat dari arah matahari tidak dapat dilihat, banyak asteroid memantulkan cahaya hampir nol, dan semuanya bergerak sangat cepat, rata-rata 43.000 mph atau 12 mil per detik.

Apalagi tidak semuanya lokal. Pada tahun 2017, para astronom memata-matai pengunjung besar pertama dari luar tata surya, keanehan berbentuk cerutu setinggi 400 meter yang disebut Oumuamua yang mengelilingi matahari dengan kecepatan 196.000 mph dalam perjalanan kembali ke ruang antarbintang.

NASA merencanakan pengujian tambahan teknik mengubah lintasan setelah memiliki data dari kehancuran Dart di Dimorphos, dengan asumsi misi berhasil.

“Traktor gravitasi” adalah ide lain yang sedang dipertimbangkan secara aktif, konsepnya adalah untuk memasang pesawat ruang angkasa ke asteroid untuk memperbesar massanya dan perlahan mengubah orbitnya.

Namun, pengamatan sangat penting untuk mencegah terulangnya nasib yang menimpa dinosaurus. NASA dan ilmuwan lain sedang bekerja di bawah hilangnya Observatorium Arecibo tahun lalu di Puerto Rico, yang memainkan peran kunci dalam penilaian radar objek dekat Bumi, membantu para peneliti untuk menentukan ukuran dan orbitnya. Kata Johnson, pembela bumi di NASA: “Kunci pertahanan planet adalah menemukan mereka dengan baik sebelum mereka menjadi ancaman benturan.” – Bloomberg


Posted By : togel hongkonģ hari ini